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이슈&트렌드

[이슈트렌드] 부탄, 태국과 2년 이내 FTA 체결 목표 수립

부탄 EMERiCs - - 2024/06/07

☐ 부탄, 태국과 FTA 체결로 경제 발전 모색

◦ 양자 간 무역 및 투자 활성화...FTA 체결 목표 설정
- 부탄과 태국은 양국 간 무역 및 투자를 증진시키기 위해 향후 2년 내 자유무역협정(FTA: Free Trade Agreement)을 체결하겠다고 발표했다. 리옹포 록나스 샤르마(Lyonpo Loknath Sharma) 부탄 경제부 장관은 태국과의 FTA 체결로 경제 발전의 새로운 길을 열 것으로 기대한다고 밝혔다.
- 주린 락사나위싯(Jurin Laksanawisit) 태국 부총리 겸 상무부 장관은 상기 협정이 양국 간의 교역량을 증대시키고, 농업·관광·기술 등 주요 분야에 대한 투자를 유치할 것이라고 강조하였다.

◦ FTA를 통해 주요 수출 제품에 대한 시장 접근성 개선
- 양국 간 FTA의 주요 목표 중 하나는 농산물에 대한 시장 접근성을 개선하는 것이다. 부탄 당국자는 FTA 협정을 통해 대(對)태국 수출을 위한 관세 및 비관세 장벽을 제거하여 태국 시장에서의 경쟁력을 높일 것으로 기대한다고 밝혔다. 소남 체링 도르지(Sonam Tshering Dorji) 부탄 무역부 국장은 약 4,000~4,500개의 제품이 태국으로의 수출 대상으로 선정되었으며, 향후 동 제품들의 무관세 교역을 목표로 하고 있다고 밝혔다.

◦ 부탄, 경제 허브 발전 목표 제시
- 부탄은 남부 인도 접경 지역인 겔레푸(Gelephu) 인근에서 추진되고 있는 ‘Mindfulness City’ 프로젝트를 통해 경제 발전 아젠다를 제시했다. 부탄 당국자는 국제공항, 대학, 수력발전소 등 주요 인프라 건설 및 대도시를 조성하여 향후 남아시아의 경제 허브가 되겠다는 목표를 세웠다고 밝혔다.
- 한편 태국은 이러한 부탄의 경제 발전 목표를 강력히 지지하는 국가로 알려져 있다. 나핀톤 스리순팡(Napintorn Srisunpang) 태국 상무부 차관은 태국이 부탄의 개발 프로젝트의 주요 파트너가 될 것이라고 전망하였다.

☐ 부탄-태국 간 FTA 협상 일정

◦ 2022년 4월 제4차 통상공동위원회 회의에서 논의 개시
- 양국 간 FTA에 대한 논의는 2022년 4월 태국 푸켓에서 개최된 제4차 통상공동위원회 회의에서 시작되었으며, 동 회의를 통해 FTA의 기본 구상안을 마련한 것으로 평가된다.
- 상기 회의에서 양국은 무역 협정 개시에 합의함과 동시에, 관광 및 수공예 협력에 관한 기존 양해각서를 갱신하기로 하였다. 일부 경제 전문가들은 경제적 유대 강화를 위한 상호 의지를 반영한 회의였다고 평가한 바 있다.

◦ 2024년 5월 1차 협상, 2025년 11월 최종 타결 목표
- 양국 간 FTA 1차 협상은 2024년 5월에 시작되었으며, 향후 매 3개월 마다 화상 회의를 통해 주요 사안에 대해 논의할 것으로 알려졌다.
- 초티마 엠사와스디쿨(Chotima Iemsawasdikul) 태국 무역협상부 국장은 다음 협상은 2024년 8월 태국에서 개최될 예정이며, 양측은 2025년 11월까지 FTA 협상을 완료할 것이라고 밝혔다.

☐ 부탄과 태국 간의 외교 및 경제 협력 관계

◦ 1989년 수교 이후 경제 협력 지속
- 부탄과 태국은 1989년 11월 14일 외교 관계를 수립한 이래 양자 관계를 지속 유지 및 발전시켜왔으며, 경제뿐만 아니라 농업·관광·투자·수공예·의료 등 분야에서도 활발한 교류를 지속하고 있다.
- 양국 간 무역은 꾸준히 성장하여 2023년 교역액이 2,300만 달러(약 315억 원)에 달하였으며, 태국은 최근 부탄의 네 번째 교역 파트너로 부상한 바 있다.

◦ 태국의 부탄 경제 발전 지원 및 협력
- 태국은 부탄의 경제 발전을 위해 지속적으로 지원해왔으며, 지그메 케사르 남기엘 왕축(Jigme Khesar Namgyel Wangchuck) 부탄 국왕의 경제 발전 프로젝트*에 대해 태국은 강력한 지지를 보내고 있다.
- 이러한 양국 간의 공고한 경제 및 외교적 관계는 FTA를 체결하는 데 중추적인 역할을 할 것으로 전망된다.
* 왕축 부탄 국왕은 2034년까지 부탄을 남아시아 경제 허브로 탈바꿈시키겠다는 경제 발전 계획을 발표함

< 감수 : 김영철 부산외국어대학교 교수 >

* 참고자료

Ministry of Energy and Natural Resources Bhutan, 4th Joint Trade Committee Meeting between Thailand and Bhutan, 2024.05.02.
Kuensel, Bhutan and Thailand set to finalise free trade agreement within two years, 2024.05.22.
Bangkok Post, Thailand, Bhutan start trade talks, 2024.05.23.
The Nation, FTA set to be on agenda at Thai-Bhutanese trade meeting in May, 2024.04.07.
Asean Now, Thailand and Bhutan Commence Free Trade Talks for 2025 Deal, 2024.05.23.
International Trade Council, Thailand and Bhutan Initiate Trade Talks Aiming for Agreement by Next Year, 2024.05.23.
BBS, Negotiations begin to finalise free trade agreement with Thailand, 2024.05.16.
Bangkok Post, Thailand, Bhutan prepare for trade talks, 2024.05.15.
The Bhutanese, Foreign Minister unveils Trade talks with Thailand, Bangladesh and Nepal, 2024.04.27.
Business Bhutan, Bhutan and Thailand to sign PTA, 2024.04.29.

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